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地理信息系统,让世界更美好

2019-10-08 22:05:45来源:励志吧0次阅读

“不上市,不借贷,年营收轻松突破10亿美元;不炫耀、不浮夸,GIS(地理信息系统)软件市场一半份额都归它。”目前世界最大的GIS技术提供商——美国环境系统研究所公司(Esri)在业内几乎无人不知、无人不晓,其技术被全世界超过35万家企业、政府机构及非政府组织所使用,应用涵盖70多个行业和领域,可以说有数字地图的地方就有Esri的身影。

日前,科技日报记者专访了Esri公司创始人兼总裁杰克·丹杰蒙德,希望听听这位“数字地图教父”的故事,了解一下他对GIS及其未来发展趋势的最新看法。

数字地图开山人 苦心耕耘半世纪

丹杰蒙德在加利福尼亚州的雷德兰兹长大,大学最开始学习的专业是环境科学和景观建筑,而后又对设计和计算机产生了浓厚的兴趣,希望将计算机图形学与空间分析结合起来解决问题,于是在1969年创立了Esri公司。

“当时,除了IBM外,几乎没有什么软件公司。现在知名的甲骨文、微软等软件巨头尚未诞生。Esri公司几乎是白手起家,需要从软件底层做起,发明一切工具来解决用户的问题,为用户决策提供帮助。”回忆起当年的创业历程,丹杰蒙德依然感慨万千。

随着业务的不断增长,Esri在1981年召开了第一届用户大会,并在1982年发布了第一个软件产品Arc/Info。这是世界上第一个商品化的GIS软件,后来演变成ArcGIS,至今仍是Esri公司的旗舰产品。Esri之后地理信息系统才逐渐为人所知,为人所用。可以说,丹杰蒙德从开发一个软件开始,创造了一个产业。

对此,微软公司联合创始人比尔·盖茨给予了高度评价,他认为地图制图技术的发展速度远远超过了他的预期,“这一点,我们很大程度上要感谢丹杰蒙德先生,他近50年的开拓性努力使得这一切成为可能。”

技术领先有秘诀 投入换来稳增长

近50年来,技术大潮风起云涌。在丹杰蒙德的不断努力下,从大型机到工作站,从个人电脑(PC)到服务器再到Web GIS,五次潮起潮落,Esri始终保持在时代前列,引领着GIS技术的发展。对于一家科技公司而言,要在近半个世纪里始终保持优势,几乎是一件无法完成的任务,但Esri做到了。

在被问及有何秘诀时,丹杰蒙德稍作停顿,然后简洁明了地告诉记者是研发。领先世界的背后,不太为人所知的是巨大的投入和难以想象的艰辛。他说:“从大型机到Web GIS的五个发展阶段,每个都需要投入大量的资金。Esri每年会将27%的收入投入到研发当中。可以说,Esri一年在研发上的花费已经超过了美国境内其他GIS公司的年收入总和。多年来,Esri在技术上的领先和营收上的稳定增长或许与此相关。”

丹杰蒙德表示,Esri发展至今,他个人最大的体会是不能一味跟着资金、跟着市场走,而是要坚持走自己的路。对Esri而言就是尊重技术、尊重客户需求,保持对技术的敏感度,从而逐步实现自身的目标。“我给年轻人的建议是,不要总想着钱,要有一个更高远的目标,并让其顺其自然地发展下去。”丹杰蒙德语重心长地说。

地理连接人和物 誓让世界更美好

丹杰蒙德称:“我们生活在一个面临严峻挑战的世界当中,如环境污染、人口激增、资源枯竭和气候变化等。这些挑战与每个人都息息相关。我们需要变得更加智能、更加团结,需要将最前沿的科学、最先进的技术、最睿智的思考、最合理的规划和最明智的决策集合起来,彼此协作才能战胜它们。”

面对这一系列问题,丹杰蒙德给出的解决方案是智能GIS。他认为智能GIS提供了一个行动框架和方法,它能将所有实时数据汇集起来,进行集成和管理,并将其抽象成更容易理解的可视化方式。此外,智能GIS还能连接每一个人,让人们可以像社区成员一样了解彼此,了解各自所从事的工作。

丹杰蒙德相信,GIS和地图能够成为人们的共同语言,帮助地球上不同国家、不同种族、不同肤色的人们相互了解,共同行动,革新人们思考和行动的方式,让世界变得更加智能、更加美好。

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